Camera’s

De andere forse verbetering ten opzichte van de vorige generatie iPhones is de camerakwaliteit. Apple kiest, net als bij de Plus, voor een dubbele camera aan de achterzijde. De sensoren zijn net nog even een stapje beter als bij de iPhone 8 Plus (12,1 megapixel f/1,8 groothoek en 12,1 megapixel f/2,4 telelens, met optische beeldstabilisatie) en dat zie je vooral terug bij weinig omgevingslicht. Het is meer dan ooit mogelijk om mooi ogende foto’s te schieten zonder flitser, en mocht je de flitser toch willen gebruiken, dan zien foto’s er dankzij de Quad-LED TrueTone-flitser natuurlijker uit dan voorheen.

De speciale ‘portretstand’ waarbij scherptediepte op kunstmatige wijze wordt berekend en weergegeven is ook hier aanwezig, met een aantal verschillende belichtingsinstellingen. De techniek werkt nog steeds voortreffelijk en foto’s in deze portretstand zien er over het algemeen overtuigend uit. Pas wanneer je inzoomt en naar details kijkt valt soms op dat de iPhone bepaalde elementen in de foto vervaagt of juist in focus houdt die niet helemaal correct zijn. Wat dat betreft laten de Google Pixel 2-smartphones betere resultaten zien: foto’s in portretstand zien er hier natuurlijker uit, ondanks dat Google deze resultaten met slechts één camerasensor weet te bereiken. Wat dat betreft is er voor Apple nog wat werk aan de winkel, maar ontevreden zijn we zeker niet over de portretstand.

De camera aan de voorzijde laat voor een selfie-camera uitstekende resultaten zien, al wordt Apple hier inmiddels links en rechts ingehaald door fabrikanten die hun frontcamera upgraden naar 12, 16 of zelfs 20 megapixels. Belangrijker dan de sensorresolutie vinden we echter de koppeling met de TrueDepth-sensor: de camera ‘ziet’ hierdoor als het ware diepte. Dit is onmisbaar voor de werking van Face ID, maar maakt ook leuke extraatjes mogelijk, zoals de door Apple fors gehypte Animoji: emoji die met je gelaatsuitdrukkingen meebewegen. Het is inderdaad leuk om Animoji als een soort geavanceerde spraakberichten te versturen via Berichten, maar de nieuwigheid is er na een paar weken wel vanaf. Wat dat betreft zijn Animoji toch meer een veredelde proof-of-concept dan een daadwerkelijk nuttige toevoeging aan de iPhone X. Dat we niet alleen zijn in deze overtuiging zien we terug op Youtube: vlak na introductie werd de site overspoeld met Animoji-karaoke-video’s, maar inmiddels zijn dit soort video’s alweer redelijk uitgestorven.

De camera’s aan de achterzijde, gecombineerd met de AI-chip binnenin het toestel, maken ook een natuurlijke weergave van AR (augmented reality) mogelijk. Ook hier geldt dat het enthousiasme voor de mogelijkheden van AR voor de lancering groter is gebleken dan daarna: het aantal apps dat gebruik maakt van AR in de App Store is uitermate beperkt, en in veel gevallen is het nut van deze apps ook nog eens zeer twijfelachtig. Er doen inmiddels geruchten de ronde dat Apple druk zou werken aan een AR-bril; misschien dat een dergelijk product wél een doorbraak weet te forceren, maar tot dusver is AR eerder een ‘nice to have’ dan een ‘must have’.

Wie graag filmt met zijn smartphone kan met de iPhone X zijn lol op: inmiddels wordt ook 4K op 60 fps ondersteund, evenals 1080p slowmotion op 240 fps. Tel daar de optische beeldstabilisatie bij op en het is duidelijk dat de iPhone X in veel gevallen een uitstekende vervanging kan zijn voor een semi-professionele camcorder, zeker wanneer je kiest voor een externe Lightning- of Bluetooth-microfoon.