Firefox gaat cookie-alternatief ook blokkeren

Nieuwe versies van Firefox zullen digitale vingerafdrukken blokkeren om de identiteit van gebruikers te beschermen. Het gaat daarbij om een alternatief voor cookies, niet te verwarren met biometrische vingerafdrukken.

Webpagina’s moeten toestemming vragen van gebruikers om hun activiteit op het web te volgen via cookies. Je kent die toestemmingsvraag als het kadertje dat je zonder lezen instinctief weg klikt bij het bezoeken van een nieuwe website. Cookies worden steeds vaker automatisch geblokkeerd door browsers of door bewuste gebruikers. Websites hebben echter nog een andere techniek ter beschikking om je op te volgen: vingerafdrukken.

Voor die digitale vingerafdrukken kijkt een webpagina naar alle info die het zonder vragen kan krijgen. Denk aan de geografische regio waarin je pc zich bevindt, het OS dat je gebruikt, de resolutie van je scherm, taal, welke extensies je geïnstalleerd hebt, welke lettertypes… Gewapend met voldoende variabele factoren is het mogelijk om een redelijk uniek profiel voor van iemand te maken dat tracking over websites heen ook zonder cookies mogelijk maakt.

Vanaf volgend jaar

Mozilla heeft de ambitie om met Firefox een einde te maken aan die praktijk. Toekomstige versies van de browser zullen dergelijke digitale vingerafdrukken blokkeren. De functie wordt uitgerold vanaf versie 72 van de browser die begin volgend jaar wordt gelanceerd. Om van de extra privacy te genieten, moet je de Advanced Tracking Protection-functie van Firefox inschakelen.

Wie niet kan wachten, kan vandaag al aan de slag met de bescherming. In het Enhanced Traking Protection-menu vind je ze al terug als optie onder het Custom-menu. Vanaf volgend jaar zit de functie dus in de standaardbescherming van Firefox. Mozilla geeft aan dat sommige websites mogelijks slecht kunnen reageren op de vingerafdrukblokkering. De sites kunnen er bijvoorbeeld anders gaan uitzien omdat ze informatie waar ze op rekenen, niet doorkrijgen. De browserbouwer werkt volop aan manieren om dergelijke problemen te voorkomen.