Huawei verliest Android-licentie van Google in Amerikaanse handelsoorlog

Toekomstige Huawei-smartphones zullen niet langer Googles versie van Android kunnen gebruiken. Daardoor hebben ze geen toegang tot de Play Store en belangrijke updates. Dat bracht Reuters exclusief naar buiten en werd ondertussen bevestigd door Google zelf.

Google schort zijn zaken met Huawei op nadat die laatste door de Amerikaanse overheid op een zwarte lijst werd gezet van bedrijven die niet langer onderdelen en componenten mogen kopen van Amerikaanse leveranciers.

“We voldoen aan het besluit en onderzoeken de implicaties”, laat Google weten in een reactie. Concreet betekent het dat Huawei’s licentie op Googles versie van Android wordt ingetrokken en toekomstige smartphones van de fabrikant niet langer toegang krijgen tot apps en diensten van Google, zoals de Play Store, Gmail, YouTube en beveiligingsupdates via Play Protect.

Toekomstige smartphones

Google benadrukt dat er voor huidige eigenaars van Huawei-smartphones niets verandert. “We verzekeren je dat, terwijl we aan alle Amerikaanse overheidsvereisten voldoen, services zoals Google Play en de beveiliging van Google Play Protect op je bestaande Huawei-apparaat blijven functioneren”, klinkt het in een tweet. Of deze toestellen ook nog toekomstige nieuwe Android-versies zullen ontvangen, is niet duidelijk.

Hoewel de beslissing in de Verenigde Staten werd genomen, zal ze zich vooral in Europa laten voelen. Huawei heeft met zijn smartphones nog steeds geen voet aan de grond in de VS, terwijl Europa na thuisland China de belangrijkste markt is, met miljoenen verkochte smartphones.

Dat een Amerikaanse beslissing door Googles dominante positie zo’n grote impact kan hebben op de mobiele markt wereldwijd, legt de vinger op een zere wonde.

Eigen besturingssysteem

Huawei zal voor toekomstige apparaten wel nog beroep kunnen doen op de opensource versie van Android, het Android Open Source Project (AOSP), zonder de Google-apps en -diensten die veel mensen met het OS associëren. Het betekent ook dat Huawei pas beveiligingsupdates zal kunnen uitrollen wanneer ze via AOSP beschikbaar zijn.

Een andere mogelijke piste is dat Huawei overschakelt naar een eigen besturingssysteem. Afgelopen maart kwam aan het licht dat het bedrijf al sinds 2012 aan zo’n eigen OS werkt, voor het geval de VS de export van Amerikaanse producten zou verbannen, zoals nu is gebeurd.

Amerikaanse chips

Google is evenwel niet de enige leverancier waar Huawei door de Amerikaanse beslissing niet langer zaken mee kan doen. Ook chipfabrikanten zoals Intel, Qualcomm en Broadcom staken volgens Bloomberg hun leveringen van onderdelen aan Huawei.


Lees dit: Huawei beconcurreert Nvidia en Google met eigen AI-chips


Huawei gebruikt de eigen Kirin-chips in zijn smartphones, maar doet wel beroep op hardware van Amerikaanse chipbouwers voor onder meer zijn 5G- en serverapparatuur, en recenter ook laptops. Huawei is de grootste netwerkleverancier ter wereld en koploper in 5G, waardoor de wereldwijde uitrol van het supersnelle internet hierdoor vertraging kan oplopen.

Techzine heeft Huawei om een reactie gevraagd. We zullen dit artikel updaten van zodra we deze ontvangen. (Update: zie de officiële reactie van Huawei onderaan.)

Spionage

In de Verenigde Staten leeft al langer de angst dat de appparatuur van Huawei kan worden gebruikt door de Chinese overheid om te spioneren. President Trump ondertekende vorige week nog een executive order dat Amerikaanse telecomfirma’s verbiedt om buitenlandse apparatuur te installeren, wanneer die een mogelijke bedreiging vormt voor de nationale veiligheid.

Huawei wordt daarbij niet expliciet vernoemd, maar wel duidelijk geviseerd. De VS voert al geruime tijd de druk tegen het Chinese bedrijf op en probeert ook bondgenoten te overtuigen om geen Huawei-apparatuur te gebruiken voor de uitrol van toekomstige 5G-netwerken.

Huawei ontkent alle beschuldigingen en benadrukt keer op keer dat zijn apparatuur veilig is en er geen bewijzen zijn van spionage. Het krijgt daarbij de steun van verschillende telecomoperatoren en landen als Duitsland. Vorige

In ons land maken Proximus en Orange gebruik van Huawei-technologie in hun netwerken. Het Belgisch Centrum voor Cybersecurity besloot na maandenlang onderzoek eveneens dat er geen aanwijzingen zijn van spionage.

In Nederland voert de nationale veiligheidsdienst AIVD ondertussen een onderzoek uit naar een mogelijke link tussen een achterpoortje in Huawei-apparatuur en spionage door de Chinese overheid.

Update 20/05/2019, 10u40: Huawei heeft onderstaande officiële reactie aan onze redactie bezorgd. De fabrikant benadrukt dat het beveiligingsupdates en dienst na verkoop zal blijven leveren voor alle bestaande Huawei- en Honor-toestellen, die wereldwijd zijn verkocht of nog bij partners op voorraad zijn.

Het volledige (Engelstalige) statement:

Huawei has made substantial contributions to the development and growth of Android around the world. As one of Android’s key global partners, we have worked closely with their open-source platform to develop an ecosystem that has benefited both users and the industry.

Huawei will continue to provide security updates and after sales services to all existing Huawei and Honor smartphone and tablet products covering those have been sold or still in stock globally.

We will continue to build a safe and sustainable software ecosystem, in order to provide the best experience for all users globally.