Techzine-jaaroverzicht: het opvallendste technieuws van 2018

Nu 2018 op zijn laatste benen loopt, is het tijd voor reflectie. We blikken terug op enkele van de opvallendste gebeurtenissen van het afgelopen jaar, waarover we op Techzine hebben bericht.

Daarvoor baseren we ons op ons eigen oordeel en dat van onze lezers, volgens de verhalen die jullie het meest zijn komen lezen. Op die manier kwamen we tot volgend Techzine-jaaroverzicht voor 2018.

Januari

2018 was amper enkele dagen oud toen het nieuws rond Meltdown en Spectre brak, twee kwetsbaarheden die nagenoeg elke moderne processor onveilig maken. De kwetsbaarheden maken misbruik van speculatieve uitvoering, een populaire techniek om processors te versnellen die al jarenlang wordt toegepast, en bleken niet zo eenvoudig te patchen. Met name Intels implementatie van de techniek is erg kwetsbaar. De vloek van Spectre bleef de processorfabrikant het hele jaar achtervolgen. Doorheen het jaar doken nieuwe variaties op die om nieuwe patches vroegen. Zelfs deze maand werd nog een nieuwe variant publiek gemaakt. Een definitieve oplossing vraagt om een nieuwe processorarchitectuur en zal nog enkele jaren op zich laten wachten.

Februari

Februari is traditioneel de maand dat in Barcelona het Mobile World Congress doorgaat, dé hoogmis van de mobiele industrie. Het was tevens de maand van de soft launch van Techzine België en dus was onze redactie aanwezig op de beurs. Het grootste nieuws van de beurs was de aankondiging van de Samsung Galaxy S9, maar wij waren vooral benieuwd om te ontdekken welke Belgische bedrijven naar Barcelona waren afgezakt:

 

 

Maart

Maart kan worden beschouwd als de start van een jaar vol schandalen voor Facebook. Het begon met de onthulling dat databedrijf Cambridge Analytica via het sociale netwerk de informatie van 87 miljoen gebruikers had buitgemaakt, zonder hun toestemming. CEO Mark Zuckerberg excuseerde zich persoonlijk en liet weten dat zijn bedrijf zich zou beteren, maar sindsdien viel het ene na het andere lijk uit de kast. Zuckerberg moest zich uiteindelijk verantwoorden tegenover het Amerikaans Congres over de praktijken van Facebook. Het bedrijf kreeg ook een boete van 500.000 pond opgelegd door de Britse gegevensbeschermingsautoriteit.

April

In april ging Techzine België officieel van start. Deze maand bracht Microsoft ook op de valreep zijn eerste grote Windows 10-update van het jaar uit. De update moest eerder verschijnen, maar kende een lastig traject met een last minute annulering half april. Een scenario dat zich dit jaar nog eens zou herhalen.

Mei

25 mei 2018 zal bij de meeste mensen nog wel een belletje doen rinkelen. Het is de dag dat de nieuwe Europese privacywetgeving, de GDPR, in werking trad. De wetgeving was nog geen 24 uur oud of Google en Facebook hadden al een miljardenklacht aan hun been van privacyvoorvechter Max Schrems. In de Verenigde Staten gingen zelfs een aantal websites op zwart voor Europese bezoekers, uit schrik voor de zware sancties waar GDPR mee schermt. De heksenjacht waar sommige bedrijven voor vreesden, bleef evenwel uit. Een half jaar na 25 mei staat GDPR nog bij weinig CIO’s op het prioriteitenlijstje.


Lees dit: Blockchain en GDPR: een moeilijk huwelijk


Juni

In juni verraste Microsoft vriend en vijand met de overname van opensourceplatform GitHub. De reus uit Redmond telde er 7,5 miljard dollar voor neer. Het nieuws kon binnen de ontwikkelaarswereld op gemengde reacties rekenen. Anthony Madhvani, Web Application Developer bij icapps, pleitte op deze website in het voordeel van Microsoft. Microsoft kocht GitHub om dichter bij ontwikkelaars te staan en is zich er naar eigen zeggen van bewust dat het hun vertrouwen niet mag schenden.

Juli

Eurocommissaris Margrethe Vestager liet zich in juli van haar felste kant zien met een monsterboete van 4,3 miljard euro voor Google. Na een diepgaand onderzoek concludeerde Europa dat Google met Android een monopoliepositie op de mobiele markt geniet en oneerlijke zakelijke praktijken toepast. Zo werden smartphonefabrikanten verplicht om alle Google-apps op hun toestellen te installeren als ze toegang wilden tot de Play Store. Als reactie op de sancties heeft Google zijn eigen apps betalend gemaakt voor fabrikanten. De licentievoorwaarden werden ondertussen ook aangepast, maar zouden nog altijd niet voldoen aan de eisen van de EU. Daarnaast

Augustus

GPU-specialist Nvidia maakte in augustus een enorme sprong in computer graphics met de introductie van realtime ray tracing op zijn nieuwe Turing-architectuur. Dat is een complexe techniek waarmee bijzonder realistische lichteffecten kunnen worden gecreëerd. Het is de eerste keer dat er voldoende rekenkracht voorhanden is om dat in realtime te doen. “Dit is een belangrijk moment in de geschiedenis van computer graphics”, zei John Peddle, CEO van analistenfirma JPR, ten tijde van de lancering. “Nvidia levert realtime ray tracing vijf jaar eerder dan we voor mogelijk hadden gehouden.”


Lees dit: Moore’s Law voorbij: is accelerated computing de toekomst?


September

September is iPhone-maand. De iPhone XS en XS Max zijn een beperkte iteratie van de iPhone X van vorig jaar, maar de smartphones zijn voor het eerst wel waterdicht. Ze ondersteunen ook dualsim, tenminste als je bij één van de handvol providers wereldwijd bent aangesloten die de virtuele eSIM al ondersteunen. In België ben jer eraan voor de moeite. De Belgische providers zijn nog niet klaar voor dualsim in de iPhone XS. Samen met de XS en XS Max werd dit jaar ook de “budgetvriendelijke” iPhone XR gelanceerd.

Oktober

Opnieuw opvallend overnamenieuws in oktober. IBM maakte bekend dat het opensourcebedrijf Red Hat onder de vleugels nam voor maar liefst 34 miljard dollar, de grootste softwaredeal ooit. Opnieuw een overname die voor de nodige onrust zorgde, ook bij de Red Hat-werknemers zelf, die niet willen dat hun open cultuur verloren gaat. De algemene consensus is dat IBM Red Hat nodig heeft om zichzelf opnieuw uit te vinden in het cloudtijdperk, maar die analyse wordt niet door iedereen even serieus genomen.


Lees dit: ‘Red Hat sprak ook met Microsoft, Google en Amazon over een overname’


November

Wat eigenlijk voor begin oktober op de planning stond, liet tot midden november op zich wachten. De uitrol van de Windows 10 October 2018 Update was er eentje die Microsoft niet snel zal vergeten. Begin oktober verscheen de update kort online, maar Microsoft trok hem snel weer in omwille van een bug die bestanden deed verdwijnen. Sinds midden november ging de update weer van start, maar ook dat was geen vlekkeloos parcours. Opnieuw kwam de ene na de andere bug aan het licht. Pas vorige week was Microsoft er voldoende gerust in om de update breder uit te rollen.

December

December werd getekend door de arrestatie van Meng Wanzhou, CFO van Huawei, door de Canadese autoriteiten, in opdracht van de Verenigde Staten. Dat speelde zich af tegen de achtergrond van een toenemende internationale vrees voor spionage vanuit China, als gevolg van de nakende uitrol van 5G-netwerken wereldwijd. Verschillende landen, met de VS op kop, zien het niet zitten dat die toekomstige communicatie voor een groot deel over netwerkapparatuur van Chinese leverancier Huawei (en in mindere mate ZTE) zal verlopen. Ook in België opende het Centrum voor Cybersecurity (CCB) recent een onderzoek naar mogelijke securitybezwaren. Huawei ontkent alle verdenkingen van banden met de Chinese overheid en merkt terecht op dat er nog geen bewijzen op tafel zijn gelegd. Tegelijk zegt het bedrijf al het nodige te zullen doen om bestaande bezorgdheden weg te werken. Binnenkort opent het onder meer een cybersecuritycentrum in Brussel.

 

Gerelateerd: Techzine-jaaroverzicht: de beste stukken van 2018