LG heeft grootse plannen voor cloud-monitoren met geïntegreerde zero of thin client

Wie aan een thin client of zero client denkt, beeldt zich een klein doosje voor op je bureau in, waar een monitor aan is gekoppeld. LG bundelt beide in één oplossing, zodat er enkel nog een stroomkabel nodig is. Vandaag is het aantal modellen beperkt, maar in 2020 breidt het gamma flink uit.

Wie vandaag wil overschakelen van fat clients (desktops, laptops) naar virtualisatie, moet kiezen tussen twee opties: thin client of zero client. We hebben eerder al op Techzine uitgelegd wat het verschil is tussen beide, maar het is een belangrijke keuze voor elk bedrijf. LG heeft beide in de aanbieding, maar het valt op dat de focus richting 2020 sterk op thin client komt te staan, met nieuwe producten in de pijplijn.

Dat betekent niet dat zero client minder aandacht krijgt. Volgens Menno van der Kraan, Sales Manager B2B bij LG Benelux, zijn er succesvolle projecten geweest in België, Nederland en de VS. Zo draait Walmart volledig op zero client en zijn er een aantal ziekenhuizen en educatie-ondernemingen die de oplossing gebruiken.

Voor zeroclient-oplossingen werkt LG vandaag met Teradici, met specifieke chips voor onder andere Citrix, Amazon Workspace en VMware. Lokaal staat er niets op zeroclient-toestellen. Er komt volgens LG binnenkort een vernieuwde chip aan, maar die is al een keer uitgesteld. Om die reden wordt er vandaag meer focus gelegd op thin clients en de bijhorende integratie in monitoren onder de noemer cloud-monitor.

Vandaag nog beperkt aanbod

Thin clients hebben lokaal maar heel weinig data nodig en vereisen beperkte rekenkracht. Er moet nog altijd wel een processor, RAM en opslag in, maar de intensieve berekeningen gebeuren in het serverpark. Door het gebrek aan koeling kan LG een thin client handig in een monitor inbouwen om een doosje minder op je bureau te hebben. Afhankelijk van het model wordt de cloud-monitor geleverd met een non-Windows-versie of een Windows IoT-versie. Die laatste is een lichte Windows 10-variant, waarmee je zonder chipverandering kan kiezen tussen virtualisatie-oplossingen zoals Citrix of VMware.

LG thin client
Een thin client kennen we vandaag vooral in bovenstaande vorm.

Vandaag zijn er twee modellen beschikbaar: een 24 inchmodel (24CK550N) en een groot 38 inchmodel met curved scherm (38CK950N). Die laatste is het neusje van de zalm met een krachtigere thin client aan boord, maar het is vooral het 24 inchmodel dat vandaag belangrijk is volgens van der Kraan. Voor wie een thin client wil zonder monitor, heeft LG de CL600 beschikbaar met USB-C-connectiviteit.

“70 procent van de verkochte monitoren in de zakelijke wereld is 24 inch. Daarom hebben we daar specifiek op gefocust de afgelopen jaren. We waren daar ook de enige in die een thin client combineerde in een 24 inchscherm. Wie wil kan zelfs een tweede scherm met identiek dezelfde vormgeving (zonder thin client) ernaast hangen om met twee schermen te werken.”

Een thin client heeft heel wat voordelen wat betreft passieve koeling en de bijhorende langere levensduur door gebrek aan bewegende onderdelen. De componenten zelf worden niet zo warm omdat alle rekenkracht op lokale servers of in de cloud draait.

De componenten zelf worden niet zo warm omdat alle rekenkracht op lokale servers of in de cloud draait.

Zo heeft LG een Amerikaans bedrijf (16.000 werknemers, naam mocht niet genoemd worden) recent overgezet van fat clients naar thin clients. Omdat de rekenkracht in de cloud zit, heeft het bedrijf lokaal geen gezoem of warmteontwikkeling meer. Hierdoor kon het de airconditioning lager zetten en de thin clients verbruiken zelf ook minder stroom. Resultaat: een besparing op de energiekost van 40 procent.

GDPR en hoge boetes

Daarnaast benadrukt van der Kraan dat veiligheid ook een belangrijk aspect is. “Met de enorme boetes die de GDPR-wetgeving kan inroepen, wordt het heel belangrijk om datalekken te voorkomen. Elke werknemer heeft een bepaalde partitie centraal op de server waarop alle data staat. Door middel van een login heb je altijd je eigen bureaublad, waar je ook naartoe gaat. Van zodra je uitlogt, blijft er niets achter op de cloud-monitor. Alles zit centraal op de server of in de cloud en komt met een VDI-lijn op de thin client in de monitor.”

lg 24CK550W

Het comfort om vanaf overal door middel van een login je bureaublad te hebben, opent de deur tot flexibele werkplekken binnen bedrijven. Thuiswerken is een steeds dominantere trend door de toenemende files. Online vergaderen wordt daarom nog belangrijker.

LG plant daarom voor 2020 enkele nieuwe cloud-monitoren, waaronder een 27 inchvariant en een langverwachte 21:9-monitor, allebei met geïntegreerde webcamera. Op deze manier kan je handig thuis of op het werk een videovergadering volgen vanaf een thin client. Dat is vandaag nog niet mogelijk in de huidige line-up.

Gezondheidssector

LG heeft voor al zijn cloud-monitoren en thin clients een management tool waarmee IT-administrators handig het IT-park kunnen beheren. Zo zorgt een vinkje ervoor dat niemand over het hele netwerk USB-sticks kan kopiëren of kan je uitzonderingen aanmaken. Het voordeel van alle rekenkracht op lokale servers of in de cloud is dat de IT-afdeling zich geen zorgen meer moet maken over zaken zoals drivers, virussen of wisselende prestaties.

Cloud-monitoren kunnen naast minder drukke bureaus ook specifieke toepassingen vereenvoudigen volgens van der Kraan. “Kijk naar de Computer on Wheels (COW) in ziekenhuisinstellingen. Dit karretje gebruiken dokters en zusters om van patiënt naar patiënt te rijden. Daar staat meestal een scanner, monitor en een pc op. Nu is dat dikwijls een fat client of heel soms al een thin client.”

“Wij hebben nu een oplossing waarbij standaard op het karretje een cloud-monitor zit met wifi-verbinding, die maar 19 watt stroom nodig heeft, die door een batterij wordt geleverd. De unit kan de hele dag zorgeloos worden gebruikt en kan ’s avonds laden om de volgende dag opnieuw te gebruiken.”

Gezondheidszorg is binnen LG een belangrijke pijler. Zo heeft het een specifieke medische cloud-monitor (24CK560N) beschikbaar om in ziekenhuizen uit te rollen. Het grote verschil tussen een medische monitor en een klassiek model lees je overigens hier.

Stabiele markt

Volgens van der Kraan merk je dat de markt voor thin clients volwassen is, maar dat er een kleine verschuiving gebeurt dat desktop fat clients worden vervangen door een mobiele fat client. “In Nederland hebben we het afgelopen jaar een behoorlijke transitie gemerkt, hoofdzakelijk binnen lokale overheid, waar massaal van fat client naar thin client wordt overgestapt.”

Thin clients kunnen in de toekomst groeien door de toenemende druk van de GDPR.

Hij benadrukt wel dat thin clients in de toekomst kunnen groeien door de toenemende druk van GDPR. De eerste boetes werden al uitgedeeld en nieuwe gevallen worden dikwijls als voorbeeldcases gebruikt, met hoge boetes om te tonen dat de wetgeving gevolgd moet worden. LG maakt zich alvast klaar met nieuwe cloud-monitoren in 2020 om de markt verder te veroveren.