Mac Pro vs zelfbouw vs Windows-OEM: welke workstation past bij jou?

De Mac Pro is intussen bij ons beschikbaar, maar het prijskaartje is stevig. We vergelijken de instapconfiguratie van de workstation van Apple met een zelfgebouwd equivalent en een vergelijkbaar OEM-systeem van Belgisch marktleider HP.

6.499 euro inclusief btw: dat is het prijskaartje van het instapmodel van de Mac Pro van Apple. Voor dat geld krijg je een systeem gebouwd rond een Intel Xeon W-3223-processor, 32 GB aan DDR4 ECC-RAM, een AMD Radeon Pro 580X-gpu en 256 GB aan M.2-SSD-opslag.

Dergelijke specificaties staan garant voor een redelijk performant systeem, dat evenwel geen potten zal breken. Apple is net als andere OEM-fabrikanten afhankelijk van derden zoals Intel en AMD voor zijn belangrijkste componenten. Dat laat ons toe het systeem hardwarematig te vergelijken met andere workstations. Hoeveel kost een equivalent systeem met Windows? Of anders gezegd: wat is de meerprijs die Apple vraagt voor macOS en het herkenbare design?

De uitdagers

We vergelijken de Mac Pro met een zelfbouwsysteem waarbij we de configuratie van Apple zo dicht mogelijk proberen te benaderen. We doen verder hetzelfde met een HP Z6 G4-workstation, geconfigureerd via de website van HP. Dat toestel is een rechtstreekse concurrent voor de hardware van Apple, gebouwd en ondersteund door HP zelf.

We kijken eerst naar het zelfbouwsysteem. Ook dat bouwen we rond een Xeon W-3223-cpu met een basisklok van 3,5 GHz en een turboboostfrequentie van 4 GHz. Die chip is erg duur in de particuliere verkoop, als je er al één te pakken krijgt. De adviesprijs van de processor bedraagt 1.199 euro. Apple gaat prat op de uitstekende koeling van de Xeon in zijn chassis, dus wij doen niet onder met een Noctua NH-U12S DW 3647. Het ding kost 109,9 euro.

Moederbord kiezen

Een Xeon W vereist een moederbord dat de LGA 3647-socket ondersteunt. We kiezen bovendien voor de high-end C622-chipset voor uitgebreide netwerkondersteuning. M.2-SSD-ondersteuning is als vanzelfsprekend essentieel, net als voldoende uitbreidingsmogelijkheden. Dat brengt ons naar het Supermicro-moederbord MBD-X11SPH-nCTPF-O, dat we online aan 543,75 euro vinden.

SSD’s met een capaciteit onder de 500 GB zijn een zeldzaamheid, maar we vinden toch nog de HP Z Tubo Drive G2: een SSD geoptimaliseerd voor workstation-workloads. Dit ding los kopen is een slechte deal met het prijskaartje van 202 euro. Veel interessanter is de Samsung 970 Pro, eveneens geoptimaliseerd voor zware workloads. Voor 145 euro koop je de 512 GB-versie. Ons zelfbouwsysteem zal zo de configuraties van Apple en HP overtreffen op het vlak van opslag, maar meer uitgeven voor minder lijkt ons niet eerlijker in de vergelijking.

Apple stopt 32 GB RAM in zijn systeem en benut alle slots met een 4 x 8 GB-configuratie. We kiezen voor vier ongebufferde Kingston KTH-PL424E-modules van 8 GB, goed voor een totaalprijs van 420 euro.

Grafische kaart

Dan rest ons nog de grafische kaart. Apple zegt dat het een AMD Radeon Pro 580X in z’n systeem stopt. De ‘X’ maakt van de grafische kaart een embedded-chip, die we niet zomaar zelf kunnen kopen. Op zich is de gpu identiek aan de RX 580 wat prestaties betreft, maar met zo’n antieke consumentenchip gaan we geen workstation configureren. Apple raakt ermee weg omdat het zelf ondersteuning voor de verouderde grafische kaart garandeert, maar binnen een Windows-configuratie heb je professioneel gecertificeerde gpu’s nodig om professionele applicaties optimaal te draaien.

Het dichtstbijzijnde equivalent dat wel voor een workstation geoptimaliseerd is, is de AMD Radeon Pro WX 7100. Die presteert nagenoeg identiek aan de gpu van Apple. Je betaalt er 790 euro voor.

Rest ons nog om een voeding aan het systeem toe te voegen en een case te kiezen. De Cooler Master V Serie S V1000 biedt 1.000 watt, wat meer dan voldoende is voor ons systeem. Je betaalt er 158 euro voor. De Corsair Crystal 680X-behuizing heeft dan weer voldoende ruimte en een stevige airflow om het geheel fris te houden voor 215 euro. Windows 10 Pro moeten we voor de volledigheid aan het prijslijstje toevoegen, waarna we volgend systeem krijgen voor een totaalprijs van 3.725 euro inclusief btw:

Intel Xeon W-32231.199 euro
Noctua NH-U12S DW 3647  110 euro
Supermicro MBD-X11SPH-nCTPF-O544 euro
Samsung 970 Pro 512 GB145 euro
4x Kingston KTH-PL424E 8 GB420 euro
AMD Radeon Pro WX 7100790 euro
Cooler Master V Serie S V1000   158 euro
Corsair Crystal 680X 215 euro
Windows 10 Pro144 euro
Totaal3.725 euro

We geven graag nog even mee dat dit verre van de goedkoopste manier is om zelf een systeem in elkaar te boksen dat kan concurreren met de Mac Pro. Voor zelfbouw zouden we eerder richting AMD Ryzen kijken en ECC-geheugen achterwege durven laten, wat de prijs met bijna 1.000 euro kan drukken. De focus is hier echter de vergelijking met het instapmodel van de Mac Pro

HP Z6 G4

Een HP-systeem configureren naar de maat die Apple zet, is gelukkig een stuk eenvoudiger. Apple heeft slechts één workstation met een handvol opties zodat je meteen aan de slag kan gaan. Bij HP moeten we eerst de basis kiezen waarvan we willen vertrekken. Apple positioneert zich als het ultieme premium-merk, dus we doen niet te gierig en gaan voor een HP Z6 G4-workstation, ook al kunnen we een gelijkaardig systeem configureren binnen de grenzen van een Z4-workstation.

De configurator geeft je heel wat meer opties voor de samenstelling van een systeem op maat. Zo laat HP je uit maar liefst 53 processor-opties kiezen en bijna evenveel geheugenconfiguraties. We laten ons leiden door de specificatielijst van Apple en kiezen voor dezelfde Xeon W-3223 en 32 GB aan RAM via vier DDR4 ECC RAM-latjes. Voor de grafische kaart maken we dezelfde afweging als bij het zelfbouwsysteem. De oude AMD Radeon Pro 580X is niet beschikbaar dus selecteren we de AMD Radeon Pro WX7 7100 8GB. Dat is één van de enige twee AMD-opties. Verder trekt HP resoluut de kaart van Nvidia, met Quadro RTX en P-gpu’s.

HP laat je uit maar liefst 53 processor-opties kiezen.

256 GB M.2-opslag zal Windows 10 Pro Workstation Plus huisvesten, extra secundaire opslag of een Optane-accelerator vinken we uit. Standaard komt de Z6 voorzien van een optische drive en een kaartlezer, die we laten zitten aangezien de impact op de prijs miniem is. We vinken de ‘HP VR Ready Configuration’-optie aan, niet omdat ze volgens ons veel doet, maar omdat we voor 18 cent overal een vinkje in willen zetten. Voor de volledigheid kiezen we nog onsite support van HP zelf, aangezien de meerprijs daarvan maar 12 euro bedraagt.

De configuratie ziet er als volgt uit:

Intel Xeon W-3223
32 GB (4×8) ECC DDR4
AMD Radeon Pro WX 7100 (8 GB)
256 GB M.2-SSD
Support
Totaal: 3.763 euro

Het totale prijskaartje: 3.763 euro, inclusief btw. Het OEM-systeem kost met andere woorden ongeveer evenveel als een zelfbouwcomputer, met het verschil dat je van HP een kant-en-klare gecertifieerde workstation krijgt, met drie jaar on-site-ondersteuning op je werklocatie inbegrepen.

Je betaalt 2.736 euro minder dan voor een Mac pro met dezelfde specificaties. Dat budget volstaat om de Z6 te voorzien van een Quadro RTX 5000 (16 GB) en het RAM-geheugen te verdrievoudigen. Bovendien voorziet Apple voor dat budget geen ondersteuning. Je kan Apple Care kopen, maar om on-site-hulp te krijgen moet je via een Apple-partner werken. Het zullen hun mensen zijn die bij aanschaf van extra ondersteuning naar je toe komen.

Samengevat:
Apple Mac Pro: 6.499 euro, geen support
Zelfbouw: 3.725 euro, geen support
OEM: 3.763 euro, inclusief on-site support

Het verschil tussen de zelfbouwcomputer en HP’s vraagprijs is te verklaren door de prijzen die een grote OEM bij belangrijke hardwarefabrikanten kan afdwingen. Een Xeon W-3223 kost bijvoorbeeld geen 1.199 euro voor HP. Zo kan de OEM toch nog mooie marges inbouwen in zijn product, zonder de prijs de hoogte in te drijven.

We vermelden daarbij dat Apple ook een OEM is, en zeker en vast ook prijsafspraken heeft bedongen met Intel en AMD. Overweeg je een Mac Pro? Daar kunnen goede redenen voor zijn. Weet wel wat de meerprijs is van macOS en het Apple-logo.

Bonus: wat met de high-end configuratie?

Tijdens het schrijven van dit stuk besloten we om ook eens de topconfiguratie van Apple te vergelijken met HP’s Z-alternatief. Die Mac Pro kost evenveel als acht Dacia Logans.

Apple Mac Pro topconfiguratie:

Intel Xeon W-3275 (28 kernen, 2,5 GHz basisfrequentie, 4,4 GHz turbo)
1,5 TB DDR4 EEC RAM (12 x 128 GB)
2x AMD Radeon pro Vega II (2×32 GB HBM2)
4 TB M.2-SSD
Wieltjes (480 euro bovenop de prijs)
Totaal: 60.019 euro

We laten de afterburnerkaart liggen, net als extra software, en zien een bestelling van 60.019 euro in ons winkelmandje.

Op naar HP. Een Z6 G4 volstaat niet meer, dus kiezen we de high-end HP Z8 G4. Die ondersteunt geen Xeon-W-configuraties, dus kiezen we een Xeon Platinum 8180. Die heeft een iets lagere boostsnelheid (4 GHz), maar dezelfde basiskloksnelheid (2,5 GHz).

Het probleem is dat HP enkel 1,5 TB aan RAM biedt in configuraties met twee cpu’s, dus duwen we er nog maar een Xeon Platinum 8180 bij. Zo zitten we aan 56 kernen in totaal en komen we aan 1,5 TB DDR4 EEC RAM. We zijn dan toch bezig, dus plakken we er een Nvidia Quadro RTX 8000 met 48 GB aan RAM bij, die we helaas niet kunnen verdubbelen. 4 TB aan SSD-opslag komt van twee M.2-drives.

HP Z8 G4 uitgebouwd:

2x Xeon Platinum 8180 (2×28 kernen, 2,5 GHz basis, 3,8 GHz turbo)
1,5 TB DDR4 EEC RAM (24 x 64 GB)
1x Nvdia Quadro RTX 8000 (48 GB)
4 TB M.2-SSD
Geen wieltjes (optioneel skateboard via externe partij – 16 euro)
Totaal: 59.355 euro

Het systeem kost 59.355 euro: een prijs die erg dicht bij de Mac Pro aanleunt. Het grootste probleem zit bij de beschikbare configuraties, aangezien de tweede Xeon Platinum 8180 de prijs met meer dan 10.000 euro opdrijft. Een noodzakelijk kwaad, aangezien HP de Z8 niet laat configureren met de Xeon W die Apple gebruikt.

Feit blijft dat we voor een gelijkaardig bedrag via een Windows-OEM een systeem met dubbel zoveel rekenkernen kunnen configureren, vergeleken met wat Apple biedt. Dat gezegd zijnde lijkt het duurste systeem van Apple de beste prijs-kwaliteitsverhouding te bieden van diens totale line-up. Het kostenplaatje van de HP-computer toont bovendien dat 60.019 euro voor een high-end workstation niet van de pot gerukt is.